Miten positiivinen psykologia muutti elämäni

Aikaansaamisen taika1.jpg

Viime viikot ovat olleet innostavia. Olen päässyt keskustelemaan ja kertomaan minua kiinnostavista aiheista joukolle lehtien toimittajia, radio- ja tv-toimittajia, bloggaajia, podcastin tuottajia, kirjan toimittajia sekä muita ihmisiä, joita itsensä johtamisen ja aikaansaamisen teemat eri syistä kiinnostavat.

Tässä kuussa julkaistu kirjani ”Aikaansaamisen taika – näin johdat itseäsi” on syynä siihen, miksi tämä tapahtuu juuri nyt. Itsensä johtaminen aiheena on kuitenkin ollut tärkeä jo pidemmän aikaa ja nyt huomaan miten median edustajat oikein janoavat erilaisia vinkkejä ja menetelmiä, joita voisivat välittää seuraajilleen. Siksipä haluan nyt kertoa sinulle, mistä ajatukseni ovat peräisin, sekä miten positiivinen psykologian opiskelu Joyllan kurssilla sekä valmennuksen opinnot Valmentamossa ovat vaikuttaneet minun elämääni.

Ratkaisukeskeisyys

Saatamme arkisissa keskusteluissamme omistaa todella suuren osan ajasta sen pohtimiseen, mikä on pielessä. Sellainen negatiivisten tunteiden tuulettaminen on omalla tavallaan hyödyllistä ja vapauttavaa, joskus tarpeellistakin. Siitä en kuitenkaan kokenut reilun kymmenen vuoden työurani jälkeen löytäväni enää uutta. Sen sijaan se ratkaisukeskeisyys, joka tuli heti vastaan valmennuksen maailmassa, toi minulle lukuisia uusia oivalluksia.

Miten vahingollista voikaan olla ajattelu, jossa jotakin uutta aloitetaan vasta sitten, kun jokin kiusallinen ongelma on selätetty. Ongelmaan keskittyminen kapeuttaa ajattelua, eikä uusia näkökulmia ole helppoa löytää silloin. Kuitenkin meistä jokainen voi itseään kuuntelemalla tavoittaa, mikä tuntuisi innostavalta. Jopa masentuneet asiakkaani ovat löytäneet kiinnostuksen kohteita. Omaan intohimoon keskittyminen avaa mielessä uusia ovia, joiden takana ratkaisut asuvat.

Nykyisin en enää kovin pitkään viivy ajatuksissani ongelmissa, vaan mietin, mikä veisi eteenpäin. En enää käytä kovinkaan paljoa aikaa riskien pohtimiseen, tai tulevien epäonnistumisten maalailuun mielessäni. Sen sijaan keskityn siihen, mitä olen saanut aikaan ja mitä aion tehdä seuraavaksi.

Positiivinen mieliala

Monia ärsyttää amerikkalaistyylinen onnellisuushömppä. Positiivinen psykologia on kuitenkin vakavasti otettava uudehko tieteenala ja monet menestyvät yritykset ovatkin tämän jo oivaltaneet. Positiivisella mielellä luovuus kukoistaa, työt sujuvat helposti ja ihmiset voivat hyvin. Pakottamalla positiivisuutta ei synny, mutta se on taito, jota kannattaa harjoitella.

Tee nyt pieni ajatuskoe: Ajattele hetki niitä tehtäviä, joita sinulla on vielä tekemättä. Voit ehkä tunnistaa kehossasi raskaan tunteen, ja mieli kuormittuu välittömästi. Saatat jopa samalla soimata itseäsi siitä, mitä on jäänyt rästiin. Vaihda sitten ajatuksesi siihen, mitä olet jo saanut aikaan. Muistele tekemiäsi tehtäviä, ja kiittele itseäsi niistä. Yhtäkkiä olo kehossasi onkin kevyempi, mieli rauhoittuu ja muuttuu valoisammaksi.

Positiivinen psykologia tutkii ihmisen toimintaa sellaisesta näkökulmasta, jossa vaikutusmahdollisuudet oman mielen toimintaan korostuvat. Pelkkä ajattelun kohteen vaihtaminen sai äskeisessä ajatuskokeessa aikaan kokonaisvaltaisen muutoksen olotilassasi. Oman mielen johtaminen on juuri sitä, että sinä voit yhä enemmän päättää, mihin keskityt – ja toisaalta mihin et keskity.

Usko itseesi

Omiin kykyihin ja mahdollisuuksiin uskominen on positiivisen psykologian keskeisiä tutkimuskohteita. Onhan selvää, ettemme tartu sellaisiin haasteisiin, jotka tuntuvat meille ylimitoitetuilta. Ihmiset ovat kuitenkin huonoja arvioimaan kyvykkyyttään etukäteen. Usein arvio on virheellinen juuri siihen suuntaan, ettemme usko pystyvämme johonkin, vaikka todellisuudessa pystymmekin. Sen vuoksi vasta kokeilemalla selviää, mihin kykymme ja mahdollisuutemme yltävät.

Olosuhteet eivät pelkästään määritä mahdollisuuksiamme. Mielikuvat niistä syntyvät pitkälti mielessämme. Samoista lähtökohdista voidaan ponnistaa aika erilaisiin lopputuloksiin. Joillakin usko itseen on vahva, ja toisilla se voi kehittyä elämän aikana kokemusten myötä – se vaatii kuitenkin ryhtymistä, kokeilemista ja harjoittelua. Mielikuva itsestä alkaa muodostua jo lapsuudessa, mutta kehittyy koko elämän ajan.

Mielikuva kyvyistä ja mahdollisuuksista vaikuttaa ennen kaikkea tekemiseemme. Se joka uskoo itseensä, yrittää sinnikkäästi, ja on valmis tekemään paljon työtä, koska hän ajattelee, että voi onnistua. Siksi hän myös todennäköisemmin onnistuu. Se joka ponnistelee ja harjoittelee, pääsee todennäköisesti myös maaliin.

Pystyvyyden tunnetta on tutkittu esimerkiksi koululaisilla. Opettajille kerrottiin, miten heidän luokkansa oppilaat olivat pärjänneet kykytesteissä. Tiedot eivät kuitenkaan olleet oikeita, vaan ne arvottiin, eikä niillä ollut mitään tekemistä todellisten testitulosten kanssa. Jo puolen vuoden kohdalla huomattiin, että ne keille oli arvottu hyvät testitulokset, pärjäsivät muita paremmin. Opettajien käsitys siis välittyi noille lapsille, ja sai nämä yrittämään enemmän, vaikka opettajat kokivat kohtelevansa kaikkia lapsia tasapuolisesti.

Olen tietoisesti avannut mieltäni mahdollisuuksille. Vaikka jonkin uuden tehtävän aloittaminen joskus tuntuisi haastavalta, luon mielikuvan siitä, että onnistun siinä. Saatan jopa sanoa itselleni mielessäni, että minulla on kaikki kyvyt ja mahdollisuudet tämän tekemiseen. Tarvitaan vain selkeä tavoite ja suunnitelma, jonka sitten toteutan.

Valikoi mielekkäät tekemiset

Nautimme usein sellaisesta tekemisestä, jossa olemme luonnostamme hyviä. Siksi ihmiset, jotka seuraavat omaa innostustaan ja intohimoaan, tulevat todennäköisesti toteuttaneeksi itseään sellaisilla aloilla, joilla heidän kykynsä tulevat parhaiten käyttöön.

Elämän aikana tätä oman innostuksen seuraamista voivat häiritä monenlaiset ulkopuoliset odotukset. Ehkä vanhemmat haluavat lapsestaan vaikkapa lääkärin tai urheilusankarin, ja ohjaavat lapsen hyvässä tarkoituksessa oikeiden harrastusten pariin. Yhteiskunta välittää meille ajatuksia siitä, mikä on elämässä tavoittelemisen arvoista.

Moni kokee jossakin vaiheessa elämää tarvetta pysähtyä miettimään, mikä on itselle todella tärkeää. Nämä pohdinnat ohjaavat joskus kokonaan uusille urille. Se voi johtaa yllättäviinkin elämänmuutoksiin, joista seuraa paljon iloa ja uutta innostusta työntekoon ja vapaa-aikaan. Olemme parhaimmillamme, kun saamme toteuttaa itseämme meille aidosti tärkeissä asioissa.

Olen ryhtynyt valikoivaksi tekemisten suhteen. Kun ryhdyin kirjoittamaan kirjaa, en vielä tiennyt, mitä siitä syntyy. En tiennyt haluaako kukaan kustantaa sitä, saati sitten lukea sitä. Aihe tuntui minusta kuitenkin tärkeältä, ja päätin ryhtyä toimeen, vaikka aikaakaan en varsinaisesti ollut. Kirja syntyi, se kustannettiin ja nyt sen voivat lukea kaikki halukkaat. Kirjoittaminen oli ehkä innostavin projekti, mitä olen koskaan toteuttanut.

Kasvun asenne

Elämään mahtuu monenlaista, eikä kaikki läheskään aina suju suunnitelmiemme mukaan. Henkinen kypsyytemme punnitaan lopulta silloin, kun epäonnistumme. Osaammeko tarttua siihen kasvun ja oppimisen mahdollisuuteen, jonka harmillinen takaisku tarjoaa? Kasvun asenne tarkoittaa sitä, että miellämme koko elämän oppimisen prosessiksi, jossa kehitymme erilaisten elämänvaiheiden ja tapahtumien kautta koko ajan kyvykkäämmiksi.

Voimme valita uskommeko muutokseen vai pysyvyyteen. Jos jaksaa uskoa, että seuraavalla yrityksellä onnistuu, on helppo lähteä jatkamaan epäonnistumisen jälkeenkin. Harjoittelemalla oppii parhaiten. Voisimme ottaa mallia lapsista, jotka oppivat kyllä kaikki kävelemään – kukin omassa tahdissaan ja lukuisten kompasteluiden kautta.

Sattuma vai valmistautuminen

Lottovoittaja valitaan sattumanvaraisesti – toisaalta kaikki lottovoittajat ovat lotonneet. Elämässä harva asia on niin epätodennäköinen kuin lottovoitto, ja yleensä omalla toiminnalla on paljon tekemistä sen kanssa, miten onnistuu. Myös mielen valmiudella on paljon tekemistä monessa tilaisuudessa. Kun olet valmistautunut ja asettanut tavoitteesi, alat huomata tilaisuuksia.

Onnistumisen mahdollisuus kasvaa tilaisuuksiin tarttumalla. Liika epäröinti taas helposti luo tilanteen, jossa yrittäminen ja harjoittelu jää vähäiseksi. Kun olet päättänyt mihin pyrit, ota rohkeasti askeleita tavoitteesi suuntaan. Avoimella mielellä tilaisuudet avautuvat sinnekin, missä muut eivät niitä huomaa. Saatat vaikka tehdä itse oman tilaisuutesi, niin kuin minä tein keksimällä kirjaidean, ja lähtemällä toteuttamaan kirjaprojektia.

Tavoitteellisuudesta keskustellaan lisää valmennusworkshopissani Helsingissä lauantaina 7.4. Vielä pari paikkaa vapaana, joten ilmoittaudu pian! Löydät linkin valmennukseen tästä

Pitäisikö sinunkin välittää tunteista?

people-3164442_1280.jpg

Olin viikonloppuna tapaamassa 6-vuotiasta kummilastani. Kun kotiinlähdön aika tuli, sai pieni poika kyyneleet silmiinsä. Häveliäästi hän kääntyi äitinsä syliä kohti, ja alkoi itkeä. Hän ei ollut kaikista valmisteluista huolimatta ymmärtänyt, että kummitäti lähtee jo. Emme pojan äidin kanssa kumpikaan yrittäneet hyssytellä, tai sanoa että älä itke. ”Saa olla surullinen”, oli viesti, jonka toivoin pojalle jääneen.

Tunteiden kokemisen taito

Lapsethan ovat luontaisia neroja tunteiden kokemisessa. He elävät ne läpi täysillä silloin kun ne ovat kohdalla. Voimakkaan tunteen tullessa he ottavat oman aikansa, usein kylläkin vain pienen hetken, ja ovat siinä tunnetilassa, jossa ovat. Usein he myös ilmaisevat tunteen läheiselle ihmiselle, jolloin se tulee jaetuksi. Jos aikuinen on siinä hetkessä fiksu, hän ottaa tunteen vastaan, ja kannattelee sitä yhdessä lapsen kanssa. Koettu ja jaettu tunne kestää yleensä vain lyhyen hetken, kun sen ottaa avoimesti vastaan.

Vanhetessamme hukkaamme usein tämän taidon. Emme koe tunteita, tai ainakaan emme halua näyttää sitä muille. Yritämme ohittaa hankalat tunteet järkeilemällä, tai väistämällä ne kokonaan. Ehkä jopa yritämme kääntää tunteet muiden syyksi, ja panetella muita ihmisiä, ympäristöämme tai vaikka yhteiskuntaa. Väistäminen on ymmärrettävää, koska emme halua olla paljaina kokemassa tunteitamme muiden edessä, mutta samalla siitä on meille paljon haittaa.

Joidenkin näkemysten mukaan juuri tämä tunteiden väistäminen on kaikkien ongelmiemme lähtökohta. Joudumme kehittämään monimutkaisia väistämisen kehiä, jotka muuttuvat meille tyypillisiksi kokemistavoiksi. Meille kertyy psyykkistä kuormaa, ja energiaa kuluu jatkuvaan väistelyyn. Tunteiden välttely pahentaa ongelmia ja koemme ahdistuksen tunteita kohdatessamme tunteita herättäviä tilanteita.

Positiivisten tunteiden voima

Välttelemme etupäässä voimakkaiden negatiivisten tunteiden kokemista. Positiivisten tunteiden kokeminen taas on useimmille miellyttävää. Joskus negatiivisten tunteiden väistely kuitenkin alkaa häiritä myös mukavien tunteiden kokemista. Silloin kaikki voi tuntua tylsältä, innostus on kateissa ja mielessä lyö tyhjää – mikään ei kiinnosta.

Positiivisen psykologian näkemyksen mukaan positiiviset tunteet ovat avain paljoon. Kun negatiiviset tunnetilat usein kapeuttavat näkökulmaamme, positiiviset taas avaavat sitä. Ne auttavat näkemään mahdollisuuksia, lisäävät luovuutta ja ongelmanratkaisukykyä. Positiivinen tunne auttaa katsomaan asioita lintuperspektiivistä ja tuo suhteellisuudentajua omaan tilanteeseen. Tämä näkyy tutkimuksissa parempina tuloksina jo ihan yksinkertaisissa ongelmanratkaisutehtävissä.

Vain positiivisten tunteiden kokeminen ei kuitenkaan ole avain onneen. Itse asiassa tutkijat ovat päätyneet ehdottamaan, että sopiva suhdeluku positiivisille ja negatiivisille tunteille olisi 3:1, siten että positiivisia tunteita olisi kolme yhtä negatiivista tunnetta kohti. Uudet tutkimukset elämän kriiseistä ovat avanneet näkökulmia siihen, miten intensiivisten negatiivisten tunteiden kokeminen voikin tuoda mukanaan voimakkaita elämän tarkoituksen ja merkityksen kokemuksia, jotka ennen kriisiä olivat hukassa.

Harmillista kyllä, aivomme toimivat luontaisesti niin, että kiinnitämme enemmän huomiota negatiivisiin kuin positiivisiin asioihin elämässä, ja siksi helposti tulemme aiheuttaneeksi itsellemme turhia negatiivisia tunteita. Huomaamme virheemme tarkasti, ja hyvin sujuneet asiat otetaan itsestäänselvyytenä. Pelkästään omien päivittäisten onnistumisten tai kiitollisuuden aiheiden tarkastelu on helppo tapa lisätä positiivisia tunteita arkeen.

Mikäli kiinnostuit, löydät ennakkotarjouksen kirjasta Aikaansaamisen taika – näin johdat itseäsi,  täältä 

Tunteet eivät ole totta

Lapsilla on tunteiden kokemisen kykynsä, mutta heillä on vielä haittanaan vaikeus erottaa tunteita todellisuudesta. Jos lapsesta tuntuu, että lempinallen katoaminen on maailmanloppu, niin hän myös kokee, että maailma loppuu tähän. Tätä on kutsuttu mentalisaatiokirjallisuudessa psyykkiseksi ekvivalenssiksi. Erityisesti voimakkaiden tunnetilojen vallitessa todellisuus määrittyy sen mukaan, mikä tunnetila kulloinkin vallitsee.

Aikuisillakin on taipumusta valahtaa tähän kokemisen tapaan joskus, kun vahva tunnekokemus yllättää. Jos vaikka epäonnistumisen jälkeen olo tuntuu surkealta, niin voit kokea, että olet ihmisenäkin surkea. Saatat samalla kokea, että muut ajattelevat sinusta samalla tavalla. Epäonnistuminen tai pettymys voi tuoda mieleen ajatuksen, ettei mistään tule mitään, ja hetken tämä tuntuu pätevän kaikkeen, vaikka pienellä tarkastelulla selviäisi, että vain yksi tai kaksi asiaa on mennyt pieleen.

Sama pätee toki positiivisiinkin tunteisiin. Onnistuessasi voit kokea olevasi kaikkivoipa ja pystyväsi mihin vaan. Innostuksen vallassa on helppo tarttua uusiin haasteisiin. Tätä hyödynnetään tietoisesti työelämässä, ainakin fiksuissa organisaatioissa. Positiivinen tunnetila luo uskoa omiin kykyihin ja mahdollisuuksiin, jolloin työntekijä voi ylittää itsensä. Ja siitä taas seuraa lisää positiivisia tunteita.

Tunteet ovat viesti

Miten tunteisiin sitten pitäisi suhtautua? Itsemyötätunnosta kirjoittaneet suosittelevat empaattista ja välittävää suhtautumista. Salliva ja kaikkia tunteita rohkeasti kohtaava lähestymistapa toimii usein hyvin. Saat käyttöösi lapsuuden taidon kohdata tunteet silloin kun ne ovat kohdalla, eikä negatiivisiin tunteisiin tarvitse jäädä rypemään. Irti päästäminen on yhtä tärkeä vaihe kuin kohtaaminen.

Tunteet myös tuovat tärkeitä viestejä toiveistasi ja tarpeistasi. Jos jokin tarve jää täyttymättä, negatiivinen tunnetila muistuttaa siitä. Pettymys kertoo siitä, mitä todella haluat. Paljon parjattu kateuden tunne on myös vihje siitä, mitä itsellesi haluat.

Jos edessäsi on valintatilanne, saatat pallotella kahden vaihtoehdon välillä. Ajatuksia risteilee mielessä, ja näkökulmat tuntuvat olevan ristiriidassa. Pysähdy silloin kuuntelemaan tunteitasi. Ne usein kertovat, mikä vaihtoehto on sinulle todella mieluisin. Se ei vielä tarkoita, että valitset tuon vaihtoehdon, sillä joskus järkisyytkin on syytä huomioida, mutta pysyt kuitenkin kartalla todellisista toiveistasi. Ehkä alat tehdä työtä sen eteen, että seuraavalla kerralla voit jo valita tunteesi mukaan.

Kootut vinkit tunteiden kanssa toimimiseen:

Vinkki #1: Kuuntele tunteitasi. Vaikka muut ihmiset ja kaikenlaiset vaatimukset aiheuttaisivat mielessäsi kaaosta, pysähdy kuuntelemaan tunteitasi. Tee vaikka jokin pieni rentoutusharjoitus, ja tarkastele mitä sisimmässäsi haluat ja tarvitset. Vaikka et aina toimisikaan tunteittesi perusteella – emmehän aina voi toimia niin kuin itse haluamme – niin on silti hyödyllistä tietää, mitä itse todella on.  

Vinkki #2: Ota tunne vastaan sellaisena kuin se tulee. Kun huomaat kokevasi negatiivista tunnetilaa, pysähdy hetkeksi. Anna itsellesi aikaa tunnistaa tunne, ja kokea se sellaisena kuin se on. Ole lempeä itsellesi, ja anna lupa kokea myös negatiivisia tunteita. Päästä sitten tunteesta myös irti, voit mielessäsi kiittää sitä tärkeästä viestistä, joka sillä ehkä sinulle oli. Tunne kestää vain lyhyen ajan, jos sen kohtaa avoimin mielin.

Vinkki #3: Muista, että tunteesi ei ole totuus. Tunne on vain sinun senhetkinen kokemuksesi, joka on kyllä sinulle tärkeä, mutta ei kerro totuutta siitä, miten asiat ovat. Erityisesti negatiiviset tunnetilat maalaavat mielen helposti synkäksi ja alat ehkä helposti ajatella, että kaikki on pielessä. Muista, että samaan aikaan moni muu asia on hyvin. Lohduta itseäsi, ja kuuntele tunteesi viestiä kaikessa rauhassa. Vältä kertaamasta menneitä ja mahdollisia tulevia negatiivisia kokemuksia mielessäsi, vaan pysyttele tässä hetkessä.

Mikäli jäit kaipaamaan tarkempia perusteluja tai lähdekirjallisuutta yllä mainituille vinkeille, ei huolta. Niitä on tulossa, ja löydät kaiken koottuna yksiin kansiin kirjassani Aikaansaamisen taika – näin johdat itseäsi joka ilmestyy tänä keväänä. Jos haluat varmistaa, että saat kirjan heti ensimmäisten joukossa, ja haluat sen vieläpä 15% myyntihintaa edullisemmin, toimitettuna postitse kotiisi, niin voit ennakkotilata kirjan tästä linkistä

Tämän kevään tavoitteeni on tuoda aikaansaamisen taikaa kaikille, jotka sitä kaipaavat.

P.S. Voit tilata ilmaisen Aikaansaamisen taika –blogisarjan tästä

Saat sähköpostiisi kerran viikossa johonkin aikaan saamisen teemaan keskittyvän blogin, jossa on aina mukana helposti toteutettavia vinkkejä siitä, miten voit parantaa arkeasi heti.